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sábado, 22 de enero de 2011

Los mejores 10 álbumes de la música mal llamada "New Age"

Hace poco. Música para el Bunker me pidió si podía escribir una pequeña reseña acerca de los que para mi pudieran ser los mejores 5 álbumes de la música (mal llamada) New Age.

Sorprendido por el pedido, acepté el “desafío” poniendo ciertas limitaciones, sabiendo que esta sería una tarea dificilísima. Entonces, antes de empezar, voy a establecer algunos lineamientos acerca de cómo entiendo y siento esta música que les traigo cada día.

1. La música mal llamada “New Age”

Estoy de acuerdo con muchísima gente que postula que el nombre con que se ha dado en llamar al género no es representativo, ya que “colgados” de estas palabras aparecen un montón de conceptos (Era de Acuario, Autoayuda… y Consumo) que están totalmente alejados del fundamento puramente artístico de la propuesta. Entonces, New Age, sólo por comodidad, y para emplear un término que todos entendamos;

2. Sin sustento teórico de mi elección

No tengo formación musical de ningún tipo (algo que lamento mucho; aunque nunca es tarde para adquirirla); por eso las opiniones que pueda dar tendrán origen únicamente en las sensaciones que me producen las obras que escucho, que a menudo e inevitablemente se relacionan con las propias experiencias de vida;

3. Elección totalmente subjetiva

Como consecuencia directa del ítem anterior, y agregando que tengo preferencia por las obras y artistas editados por los sellos Windham Hill y Narada (Que tuvieron alguna difusión y distribución en los ‘90s en Argentina), y que del abanico de estilos que el género ofrece, prefiero los acústicos, la elección termina siendo forzosamente bastante subjetiva;

4. Un paso hacia una evaluación justa

En la gran “bolsa” que por conveniencia denominamos New Age, convergen una variedad de estilos, que, en los casos extremos, terminan siendo dispares. Así, no se puede comparar, por ejemplo, a Brian Eno con Tingstad y Rumbel y con Kitaro al mismo tiempo. Por eso, para iniciar la tarea, tomaré una división del género -que por otra parte me parece muy acertada- tal como se puede encontrar en la página allmusic.com: http://www.allmusic.com/explore/genre/new-age-d117 Es interesante ver cómo se puede ir navegando de un género al otro; por ejemplo, si nos vamos introduciendo en el Ambient (que la página considera como un estilo de New Age) saltamos a la electrónica, o desde el Techno Tribal hacia la World Music. Me siento incapaz de encasillar a los álbumes menos obvios en uno de estos estilos, pero veo que el intento de allmusic de hacerlo no llega a un final mucho más feliz;

5. Elección limitada a los álbumes que conozco

Una aclaración mas que obvia; en una elección solo hablaré de las obras que conozco (que no son muchas frente al total de lo que el género nos ofrece). Si bien tengo acceso permanente a no menos de 3700 álbumes, la realidad es que de ellos puedo identificar tan sólo unos 400 o 500 con escucharlos; de hecho, aun no he escuchado otros tantos, o lo he hecho una sola vez. En este sentido, la primera impresión es determinante: O puedo identificar una obra para siempre, o pasa a ser meramente música de fondo para cualquier cosa que esté haciendo;

6. Álbumes completos vs. “Samplers”

Una tendencia que tuvieron los sellos editores (tendencia que celebro), es la de lanzar álbumes con temas de varios artistas; incluso de distintos estilos, como “gancho” para exponer todas las alternativas disponibles. A menudo, los Samplers se componían de temas que ya aparecían en los propios álbumes de los artistas (Ej: Narada Collection I a V; Windham Hill Records Sampler ’82, The Higher Octave Collection), pero tambien hubo otros dos tipos de samplers: Unos, que incluian temas de artistas desconocidos, o que no formaban parte del staff del sello, y que incluian temas que eran muy buenos, pero que por algun motivo no se pudo editar el album entero del artista (Por ej, los Windham Hill Piano o Guitar Sampler). Los otros, encarados como álbumes conceptuales, y que incluian temas de artistas del sello, pero que no aparecían en ningun otro álbum (por ejemplo, The Narada Wilderness Collection, Wind and Reed, Wisdom of the Wood). Todas éstas serían alternativas justas para rankear en la elección, porque incluirian músicos y estilos distintos; sin embargo, no voy a caer en esa tentación, dado que no habría un argumento sólido para justificar el voto. También, es mucho mas difícil elegir una lista de 10 álbumes que una de 100 temas.

Sentadas estas bases, podría darme a la enorme tarea de elegir las que para mi son las mejores obras… Tomará tiempo, y tal vez el resultado no le guste a mas de uno... Las críticas siempre serán bienvenidas

Semana Enya - Sabado: Watermark

Enya tiene un estilo propio e inconfundible, en el que nos trae paisajes de todo tipo, pero siempre con su sello característico de coros e instrumentacion. Vamos a dedicarle toda la semana a su obra, pero la verdad es que merecería mucho mas. Hoy te traigo Watermark, una bonita melodía en solo piano, que aparece en el album del mismo nombre, editado en 1988
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viernes, 21 de enero de 2011

Bruce Mitchell - South Winds

¡Qué sello singular era Narada Mystique! Todos sus músicos (Carol Nethen, Jim Jacobsen, Bruce Mitchell...) nos regalaban unas obras a las que definiría con la palabra "Suavidad": No serías conciente de qué instrumentación tienen, si es acustica o electrónica... En fin, esta es una de las mejores muestras: Desde el álbum "Dancing On The Edge", de 1989. Sumergite en esta música como en un gran copo de algodón...
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jueves, 20 de enero de 2011

Balmorhea - We Will Rebuild With Smooth Stones

Y continuando con el ambiente que ayer generó el temazo de Tiny Island, hoy te traigo de nuevo a Balmorhea, mi gran descubrimiento de los últimos meses. Balmohea en sólo guitarra hoy nos trae "We Will Rebuild With Smooth Stones", una cancion que desde su cadencia nos trae un gran entusiasmo... Asocia la melodia al título, y vas a entender de qué te hablo
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miércoles, 19 de enero de 2011

Tiny Island - Puaka

Disfruten de la paz increible que este tema de Tiny Island nos trae hoy.
Imaginense cómo suena a partir de la informacion que extraemos del librito del CD: "A stone church from the 13th century out in the Swedish countryside. Visions, influences and our own heritage blended together. Beautiful ambience and a peaceful atmosphere. One microphone and our instruments. This is what we played. Instrumentación:
  • Hawaiian guitar
  • 12 string guitar
  • National slide guitar
  • Dobro guitar
  • Double bass
  • Rain sticks
  • plus other nice acoustic instruments.
Una verdadera joya.
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martes, 18 de enero de 2011

Rob Costlow - Forbidden

El piano de Rob Costlow se nos presenta hoy, como siempre, lleno de energía y dramatismo. Suena como un lamento, por desear algo prohibido (Forbidden) y no poder alcanzarlo. Desde el album Reconstruction, del año 2008
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lunes, 17 de enero de 2011

Mark Knopfler - Whistle Theme

Hoy, un tema muy cortito que escuche en la radio hace mas de 25 años, antes de iniciarme en las nuevas músicas... No me acuerdo cómo se llamaba el programa ni el locutor, pero era en AM. Pertenece a la banda de sonido de una pelicula, "Local Hero". En el álbum, justo a continuacion, aparece otro tema en guitarra que es realmente muy bonito, y les taeré más adelante. De este tema, lo que aun hoy me sigue conmoviendo, es la intervención de los sintetizadores, que me dan la imagen del descubrimiento de un paisaje grandioso, como quien abriese un portal mágico
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domingo, 16 de enero de 2011

Oregon - Ralph Towner - Solitary Woman

Oregon es una de las agrupaciones donde participó el guitarrista Ralph Towner, uno de los músicos estrella de ECM. Towner es un excelente músico, pero reconozco que muchas veces su obra es muy difícil de escuchar. Son músicas muy complejas. Hoy te traigo este tema, que transmite un clima algo dramático, pero es accesible. Ralph Towner, en solo guitarra.
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