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Los mejores de las Nuevas Músicas

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Una aproximación a los mejores álbumes de las Nuevas Músicas
Best Albums of New Musics - An approximation



Antes de empezar, voy a establecer algunos lineamientos acerca de cómo entiendo y siento esta música que les traigo cada día.
  • La música mal llamada "New Age"
    Estoy de acuerdo con muchísima gente que postula que el nombre con que se ha dado en llamar al género no es representativo, ya que "colgados" de estas palabras aparecen un montón de conceptos (Era de Acuario, Autoayuda… y Consumo) que están totalmente alejados del fundamento puramente artístico de la propuesta. Entonces, New Age, sólo por comodidad, y para emplear un término que todos entendamos;


  • Sin sustento teórico de mi elección
    No tengo formación musical de ningún tipo (algo que lamento mucho; aunque nunca es tarde para adquirirla); por eso las opiniones que pueda dar tendrán origen únicamente en las sensaciones que me producen las obras que escucho, que a menudo e inevitablemente se relacionan con las propias experiencias de vida;


  • Elección totalmente subjetiva
    Como consecuencia directa del ítem anterior, y agregando que tengo preferencia por las obras y artistas editados por los sellos Windham Hill y Narada (Que tuvieron alguna difusión y distribución en los '90s en Argentina), y que del abanico de estilos que el género ofrece, prefiero los acústicos, la elección termina siendo forzosamente bastante subjetiva


  • Elección limitada a los álbumes que conozco
    Una aclaración mas que obvia; en una elección solo hablaré de las obras que conozco (que no son muchas frente al total de lo que el género nos ofrece). Si bien tengo acceso permanente a no menos de 3700 álbumes, la realidad es que de ellos puedo identificar tan sólo unos 400 o 500 con escucharlos; de hecho, aun no he escuchado otros tantos, o lo he hecho una sola vez. En este sentido, la primera impresión es determinante: O puedo identificar una obra para siempre, o pasa a ser meramente música de fondo para cualquier cosa que esté haciendo;


  • Álbumes completos vs. "Samplers"
    Una tendencia que tuvieron los sellos editores (tendencia que celebro), es la de lanzar álbumes con temas de varios artistas; incluso de distintos estilos, como "gancho" para exponer todas las alternativas disponibles.
    A menudo, los Samplers se componían de temas que ya aparecían en los propios álbumes de los artistas (Ej: Narada Collection I a V; Windham Hill Records Sampler '82, The Higher Octave Collection), pero tambien hubo otros dos tipos de samplers: Unos, que incluian temas de artistas desconocidos, o que no formaban parte del staff del sello, y que incluian temas que eran muy buenos, pero que por algun motivo no se pudo editar el album entero del artista (Por ej, los Windham Hill Piano o Guitar Sampler). Los otros, encarados como álbumes conceptuales, y que incluian temas de artistas del sello, pero que no aparecían en ningun otro álbum (por ejemplo, The Narada Wilderness Collection, Wind and Reed, Wisdom of the Wood).
    Todas éstas serían alternativas justas para rankear en la elección, porque incluirian músicos y estilos distintos; sin embargo, no voy a caer en esa tentación, dado que no habría un argumento sólido para justificar el voto.
    También, es mucho mas difícil elegir una lista de 10 álbumes que una de 100 temas.


  • Un paso hacia una evaluación justa
    En la gran "bolsa" que por conveniencia denominamos New Age, convergen una variedad de estilos, que, en los casos extremos, terminan siendo dispares.
    Así, no se puede comparar, por ejemplo, a Brian Eno con Tingstad y Rumbel y con Kitaro al mismo tiempo. Por eso, para iniciar la tarea, tomaré una división del género -que por otra parte me parece muy acertada- tal como se puede encontrar en la página allmusic.com:
    http://www.allmusic.com/genre/new-age-ma0000002745
    Item "New Age subgenres and styles" al final de la página

    Es interesante ver cómo se puede ir navegando de un género al otro; por ejemplo, si nos vamos introduciendo en el Ambient (que la página considera como un estilo de New Age) saltamos a la electrónica, o desde el Techno Tribal hacia la World Music.

    Me siento incapaz de encasillar a los álbumes menos obvios en uno de estos estilos, pero veo que el intento de allmusic de hacerlo no llega a un final mucho más feliz;

    Dicho esto, la elección por género resulta así:

    • Ambient: The Ambient Collection - The Art of Noise
    • Conetmporary instrumental
      • Adult Alternative: David Arkenstone - Valley in the Clouds
      • Neo Classical: Ray Lynch - No Blue Thing
    • Solo Instrumental
      • Solo Instrumental y ensemble acustico: Nightnoise - Something of Time
      • Solo Piano: Jacob Pavek - Illume
      • Fingerpicking: Riccardo Zappa - Dal Vivo
      • Ethnic Fusion: Shadowfax - Shadowfax
      • Celtic (traditional): Bill Whelan - Seville Suite
      • World: Loreena McKennitt - The Book of Secrets
    • Jazz
      • Chamber Jazz: William Ellwood - Vista
      • Smooth Jazz: Acoustic Alchemy - Positive Thinking
      • Crossover Jazz: Pat Metheny Group - Letter from Home
    • New Acoustic: John Gregorius - Heaven and Earth
      Ralf Illenberger - The Kiss
    • Electro Acoustic: Peter Maunu - Warm Sound in a Gray Field
      Schonherz & Scott - One Night in Vienna
    • Easy listening: Tim Janis - Coastal America
    • Enya: Enya - The Celts
    • OST: Kitaro - Heaven and Earth
    • Classic-like: Johann Johansson IBM1401: A User´s Manual

    Lo que deriva, luego en...


Un injusto orden de valor


20 Acoustic Alchemy - Positive Thinking
19 Bill Whelan - Seville Suite
18 Balmorhea - Balmorhea
17 David Friedman - Moonrise
16 Johann Johansson - IBM1401: A User´s Manual

15 Kitaro - Heaven and Earth
14 The Ambient Collection - The Art of Noise
13 John Gregorius - Heaven and Earth
12 Jacob Pavek - Illume
11 Ray Lynch - No Blue Thing

10 David Arkenstone - Valley in the Clouds
09 Pat Metheny Group - Letter from Home
08 Shadowfax - Shadowfax
07 Enya - The Celts
06 Ralf Illenberger - The Kiss




5º Puesto: Schonherz & Scott - One Night in Vienna











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Tracklist:

  1. Wishing Well
  2. Windows Of The World
  3. Carnival
  4. Peace Of Mind
  5. One Night In Vienna
  6. Bayangume
  7. Cairo
  8. Sentimental Walk (Theme From 'Diva')

Este álbum está concebido con un concepto absolutamente original: Composiciones construidas sobre una misma "frase" o "idea" base, adecuando los tonos a la melodía.

Incluye alguna instrumentacion electrónica, pero básicamente es un ensemble basado en guitarra, bajo, teclados y percusión. Paul McCandless participó en saxo alto y soprano. Fue editado por Windham Hill en 1987.

En cada tema se desarrolla una idea distinta; sin embargo el album es armonioso en su conjunto, comolo son, por ejemplo, las obras de Shadowfax.

Incluye la mejor versión que haya escuchado de Sentimental Walk, el tema de Vladimir Cosma de la BSO de Diva (Film De Jean-Jacques Beneix de 1980). Otras versiones son la original, del propio Cosma, y una de solo piano de Philip Aaberg.

Wishing Well , un tema alegre, sin grandes pretensiones, en el estilo de Oystein Sevag.

Windows Of The World , entre los mejores del disco, es uno de los que más expresa la idea de un sereno riff acústico. Nos trae una visión de un tiempo moderno, que sugiere amplios espacios cerrados. Lo usaría, por ejemplo, como fondo para una exposición artística.

Carnival crea un clima como de película de acción y suspenso, marcado por sintetizadores.

En Peace Of Mind , una acertadísima voz en el coro nos trae justamente la idea que el título sugiere, mientras el piano nos hace flotar, no sin algo de melancolía.

One Night In Vienna es la mezcla de una base electrónica con un piano y una guitarra muy cercanos al smooth jazz, en una fusión marcada por la elegancia.

Luego escuchamos Bayangumé , que es realmente una exquisitez. Sintetizadores impecables en una versión construida sobre una mismafrase base.

Cairo es un hermoso tema, también con sintetizadores, que parece contarnos una historia con una melodía que, en el fondo, es muy simple, y está caracterizada por la nostalgia.

Para el final, el álbum nos reserva Sentimental Walk (Theme From 'Diva'). Si hay un adjetivo con que se le pueda definir, sin ninguna duda, es sensual. Con un arreglo extraordinario de solo piano, guitarra y el increíble saxo de Paul McCandless, es la imagen misma del lugar donde quisieras estar con esa persona.

4º Puesto: William Ellwood - Vista











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Tracklist:

  1. The Logic of Love
  2. Scarborough Fair/Canticle
  3. In the Middle Distance
  4. A Path With Heart
  5. Lonestar Ellwood
  6. Beside the Night
  7. Riding the Moon
  8. Ivory Wind
  9. Holly's Song
  10. Sky Games

Ellwood es un guitarrista "prolijo"; no se puede decir que transmita un gran sentimiento en su interpretación, pero la instrumentacion adicional en este álbum completa el espacio vacío, junto con excelentes composiciones. Openings tambien incluye un ensemble, pero no tiene la calidad de este álbum.

Impecables arreglos y mezcla del álbum: La ingeniería es del propio Ellwood, y los arreglos, nada menos que de Billy Oskay, y de Paul Simon y Art Garfunkel para la version de Scarborough Fair, con una interpretacióm memorable de Billy Oskay en violín.

The Logic of love, dinamismo con un sólido respaldo del bajo, como en muchas otras canciones, en éste y otros CDs (no dejen de escuchar Dakota, que aparece en Touchstone, de 1993).

In the Middle Distance, sugiere un alejamiento, con intervenciones de sintetizador como una letanía.

A Path with Heart, nos trae aires barrocos en su arreglo para sólo guitarra y harpsicordio.

Lonestar, en el cual el piano es el protagonista, respaldado por la guitarra de William y una acertada base rítmica.

En Beside the Night se continúa en parte la propuesta rítmica del tema anterior, pero, como decimos en Argentina, "Se tira toda la carne al asador"; todos los músicos intervienen en una conjuncion sublime: Guitarra, Piano, Violín y Bajo

A continuación, vienen Ivory Wind y Riding the Moon, trayendo de nuevo la calma con suaves ondulaciones traídas por la cadencia del bajo, y un fondo sereno de sintetizadores

En Holly's Song, nuevamente el bajo sustenta la prolija interpretación de guitarra, con un telon de vientos sampleados (curiosamete, en los créditos no aparecen vientos)

Y para finalizar, Vista incluye el tema Sky Games, a mi juicio uno de los mejores del género acústico. Un tema descriptivo, como si cada instrumento, a su tiempo, se sumara para contar su propio punto de vista acerca de una misma historia.

3º Puesto: Riccardo Zappa - Dal Vivo









Tracklist:

  1. Prenditi Tempo...
  2. Audition Delay
  3. Celestion (Parte Prima) - Frammenti (coda)
  4. Tre E Quattro Quarti
  5. Megale Hellas
  6. Puffed Rice
  7. Cooper & M.P. (Fragmento)
  8. Fondali
  9. Mar Di Marmara
  10. Sonata All'implosa DDD
  11. Minuti
  12. Cosí Diversa...Eppure...
  13. Come Apparire A Cap Frehel


Riccardo Zappa es un guitarristra italiano nacido en 1951. De acuerdo con un referéndum organizado por la revista Guitar Club, fue el mejor guitarrista acústico italiano durante cinco años consecutivos, después de lo cual fue declarado como ya no elegible para votar.

No puede decirse especificamente que Riccardo sea un músico de la New Age. Algunos de sus álbumes son de la época de los '80s, con toda la estética de ese momento. Sin embargo, revisita sus propias obras con una instrumentacion de solo guitarra, o eventualmente, guitarra, bajo y percusion.

En particular, en este álbum, y en "Definire Significa Limitare" es sólo sus guitarras de 6 y 12 cuerdas, y su pedal de efectos, que le dan una profundidad inusitada. Cada nota, cada acorde, llega hasta el fondo mismo de tu alma.

No hagas nada mientras escuchas este album, y sumérgete.

El viaje se inicia con Prenditi Tempo... Lo que más me atrae de este tema es un fragmento, pasando la mitad de la canción, que es la imagen vívida del vuelo en un parapente, visto desde la tierra. Cadda tono es la descripción justa de un giro en el aire, desembocando en la coda, que tiene todo el entusiasmo de la persona que ha estado haciendo ese vuelo al aterrizar.

Audition Delay, un nombre algo extraño para una canción, nos trae una fusión de aires barrocos con ritmos actuales

Hay tres temas en este disco: Celestion (Parte Prima) - Frammenti (coda), Mar Di Marmara y Come Apparire A Cap Frehel, que deberías escuchar sin hacer nada mientras tanto: Cada nota sugiere una profundidad y una paz extraordinarias... Los efectos crean climas extraordinarios... Son tres canciones que me conmueven cada vez que las escucho, sin importar que ya las conozca de memoria.

Tre E Quattro Quarti, un minué al borde de lo infantil, te llena de dulzura al promediar el disco.

En Megale Hellas, Riccardo te trae una Mediterranea imagen de Grecia

Puffed Rice, algo mas afuera del estilo del disco, pero de cualquier modo una bella melodía.

Luego viene una de las composiciones más bellas que haya escuchado: Cooper & M.P. Este tema en realidad es muy distinto en general al fragmento que aparece en este álbum; es un tema que puede ubicarse entre el jazz, el rock y el pop en su versión original de 1983. El Título es en realidad "Cooper e sua Macchina Parlante". Hay un comentario en Internet (que no puedo encontrar), que explica el origen del nombre. Sospecho que se debe a Franklin S. Cooper, quien en los años '50s creó la tecnología Pattern Playback en los laboratorios Haskins. Este fragmento tiene publicadas en Youtube algunas versiones (aqui, aqui y un cover de Francesco, tan bueno como el original, pero con guitarra de 6 cuerdas, aqui)

Fondali crea un clima etéreo con una interpretación por demás virtuosa

Sonata All'implosa DDD, un tema con mucho ritmo...

Minuti, un tema pop, fuera del estilo del disco

Cosí Diversa...Eppure..., una melodía optimista llena de energía

Hay versiones muy parecidas de los temas en este álbum y en Deffinire Significa Limitare; si pudiera elegir, postularía al tercer puesto una mezcla de los dos. Deffinire tiene la misma instrumentación y arreglos, pero está grabado en estudio y con posterioridad a Dal Vivo

Son dos obras que no pueden faltar en tu colección

2º Puesto: Peter Maunu - Warm Sound in a Gray Field









Kenneth Noland, A Warm Sound in a Gray Field, año 1961






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Tracklist:

  1. Warm Sound in a Gray Field
  2. My Sky at Twilight
  3. The Passenger
  4. Three Spirals
  5. The Whirling Dervish
  6. Corridors and Cathedrals
  7. Out of the Red Mist
  8. Broken Blossoms

Reconocido unánimemente como uno de los mejores títulos de Narada, Warm Sound in a Gray Field es, inexplicablemente, el único álbum de Maunu.

Una gran variedad de paisajes sonoros en la misma obra: Ocurre algo curioso: Uno de los temas, The Whirling Dervish, el menos representativo del CD, es el que ha atraído a muchas personas a comprar el álbum, ya que es una música muy expresiva que puede servir de fondo para una variedad de imágenes. Esto hace que no se preste atención al resto de las pistas, que verdaderamente constityen el espíritu del disco.

Si se revisan los créditos en la lámina interna, se pueden encontrar contribuciones de lujo durante la grabación. También, noten que hay temas realmente largos, del orden de los 7 minutos, con propuestas que no aburren.

En Warm Sound in a Gray Field , la primer pista, una base rítmica sólida y monumental, nos sugiere una idea de gran dimensión. Memorable intervención de Patrick O'Hearn en bajo.

En My Sky at Twilight, una guitarra exquisita e intimista, nos transporta a un paisaje sereno

The Passenger, con su percusión y bajo, como jalones en un camino, nos da una idea de fuerza y de proeza, en un marco de inteligencia y perseverancia construido con su guitarra

Three Spirals nos transporta con sus sintetizadores hacia la exploracion de lo desconocido, como por el espacio. O tambien, podrian imaginarlo como música de fondo mientras ven una Aurora

The Whirling Dervish es un tema excelente que pareciera no estar a tono con el resto del disco. Un aire de gesta, que no podrías decir de dónde es; pareciera narrar un combate de caballería, en el siglo XVII...

Corridors and Cathedrals , una idea de camino hacia la Grandeza; noten cómo se van agregando los instrumentos al final, tornándose el clima majestuoso Impecable, la trompeta de Mark Isham

Out of the Red Mist nos prepara con su preludio en guitarra y sintetizadores, para una travesía, marcada por su ritmo

El disco finaliza conBroken Blossoms , que con su aire bucólico te hace sentir como un pétalo cayendo suavemente, dejándote absolutamente relajado y feliz.

No dejes de escuchar este disco. Es una gran experiencia.

1º Puesto: Nightnoise - Something of Time











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Tracklist:

  1. Timewinds
  2. Perchance to Dream
  3. The Erebus and the Terror
  4. On the Deep
  5. Hourglass
  6. Shadows on a Dance Floor
  7. Wiggy Wiggy
  8. Tundra Summer
  9. Aprés-Midi
  10. Something of Time
  11. Toys Not Ties
  12. I Still Remember
  13. One for the Lad

Me gusta encasillar a Nightnoise como "Fusion Celta"; una unión de raíces e instrumentacion irlandesa en un abanico de estilos, completando un álbum muy parejo.

En éste álbum, notablemente, la autoría de los temas es indivudual de cada uno de los músicos, pero el resultado no tiene baches de continuidad ni estilo.

No podrias decir que es celta, especificamente. Definitivamente no es de relajación, ni de meditación.

La mejor formación de Nightnoise, con Billy Oskay al violin. Pura calidad.

El CD se inicia con Timewinds, una canción con un gran ritmo, que te podría hacer suponer que todo el disco es igual, pero no es así...

... Ya que continúa con Perchance to Dream, The Erebus and the Terror y On the Deep , tres temas con cierta afinidad, que no podían estar mejor ubicados en el álbum.

Perchance to Dream parece un preludio que nos ambienta en una historia, al principio, como en forma retrospectiva, contada por dos voces: La del violín y la de la flauta; cada cual a su turno, y sin contraponerse, para unirse en un estribillo.

The Erebus and the Terror, cuyo nombre recuerda el de dos navíos que participaron en una expedicion al Polo Norte en el siglo XIX, es para mí uno de los mejores 10 temas de las Nuevas Músicas. Un arreglo increíblemente hermoso de piano y flauta en su primer mitad, como el anticipo de un desafío, y otro de guitarra y violín en la segunda, que es una foto vívida de un clima relajado, un barco navegando por un mar tranquilo. No dejes de escucharlo; es una joya.

La última parte de la trilogía, On the Deep, parece el cierre de la historia, con guitarra, flauta, y un cálido coro como epílogo.

Hourglass, tambien estructurado en dos mitades: Un preludio con el piano de Billy Oskay discretamente respaldado por el violín de Oskay, como introduciéndonos en la historia que estalla más adelante con toda la alegría de la que esta Banda es capaz, en una melodía que parece estar compuesta para danzar en una tierra de fantasía.

El ritmo baja nuevamente con Shadows on a Dance Floor , una melodía intimista con una interpretación magistral de Oskay en el violín, respaldado por la flauta de Brian Dunning...

... para volver con Wiggy Wiggy , un aire de gesta con piano y flauta llevando la voz, y un fondo de guitarras.

Tundra Summer nos trae de regreso a un clima más calmo, también planteado en mitades: La primera, parece describir un amanecer, para desembocar en la segunda, que nos lleva en una travesía, para finalizar, como contrapunto, nuevamente con la calma del atardecer.

Aprés-Midi es distinto de los otros temas, planteados en mitades: Aqui, la canción es una unidad contínua, pero mezcla los sintetizadores con aires barrocos traídos por el clavicordio, ambos interpretados por Triona.

Something of Time da nombre al álbum; está muy cerca de algo tradicional, describiendo la esencia celta con su instrumentación

Toys Not Ties nos regresa a la infancia, con su dulce melodía de flauta, nos sugiere, en sus dos melodías, algun temor en su primer parte, y como contrapunto la tranquilidad que nos pueden traer Mama y Papa en la segunda.

I Still Remember se inicia con aires españolísimos (recordando que Galicia tambien es Celta). El piano da una sólida base a esta hermosa canción.

Y para finalizar, una bella melodía, tambien respaldada por el piano de Billy: One for the Lad.

Nightnoise. Something of Time. Para mí, el mejor álbum de las nuevas músicas.